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湖南红茶“十大产品品牌”之英妹子红茶:梳头溪畔茶韵浓

2022-11-27 11:50 

华声在线11月27日讯(吴涛)千年梳头溪,淙淙不息,远处的牛背山含烟如黛,沉影摇曳涧底,翡翠般的水面渐渐笼起一层薄雾。

“山舞青纱水抚琴,鱼戏日月鸟诵经。梳头仙姑谁曾见,只闻英妹煮茶声。”行走在苗家古寨的波光艳影里,聆听着动人传说,循着袅袅茶香,一幅古朴拙正的额匾“德明茶铺”跃入眼帘。

这里便是湖南英妹子茶业科技有限公司所在地,公司的掌舵者正是这家百年老茶号第四代传承人龙自刚。

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百年缘起

北纬30度,湘之西。武陵山脉蜿蜒横亘,云遮雾绕藏珍宝。独有的山地森林小气候和土壤条件,极宜茶树生长。两千年来,古丈县悠久的种茶、制茶历史孕育了内涵丰富的茶文化和饮茶习俗。

随着一缕香茗在壶中浮沉舒展,浓醇的茶气慢慢在斑竹林间氤氲缭绕。脸庞黢红的龙自刚,一边沏茶,一边用浓重的古丈乡音,为我们讲述一个百年老茶号的涅槃新生。有茶,有故事,微凉的初冬便带了几分暖意。清末时候,龙自刚外公的父亲李文典在保靖县清明乡(现古丈县古阳镇排茹村)经营着一家打铁铺,因为手艺好,价格公道,生意相当红火。李文典常用自制的茶叶招待排队等候的客人,不少人喝后都忍不住赞一句“好茶”,更有好茶者送“汉南独步”的牌匾。

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(龙自刚外公李德明)

清光绪年间科举人,我国现代著名的教育家和文史学家袁吉六先生,在当地设馆教学时,建议李文典先生增开茶铺一间,并命名为德明茶铺,主营产品为“古丈毛尖”和“药茶丸”。药茶丸系用当地小叶品种茶叶鲜叶搓揉加热、干燥粘结成"药丸”状,乌黑油润。又如"巴蛇",蜿蜒盘曲,蓄势待发,冲泡之下,又恰似"飞龙在天",满壶金光,芳香四溢。李德明继承父业后,将传统的制茶工艺完整传承下来,“德明茶铺”也成了湖南老字号。

青山依依,岁月如歌。经过了大半个世纪的沉浮,“德明茶铺”从辉煌走向了沉寂,慢慢掩映在岁月的长河中。

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从黑到绿

花开两朵,各表一枝。虽然生于茶香世家,成年后的龙自刚起初选择的职业却与茶毫不相干,自1994年起的十多年里,他一直从事有色金属冶炼、贸易。后因,国家对高污染、高能耗行业开始管控。2008年由于美国的次贷危机最终恶化成全球范围的金融危机,对该行业造成了严重冲击。

龙自刚痛定思痛,认为转型的时刻到了。既然“黑色经济”长久不了,未来的路又在何方?龙自刚想到了外祖父李德明的叮嘱,一颗做茶的种子在心中默默种下。

“外祖父对之前的茶铺念念不忘,我也想完成他老人家的一个心愿,就把那几年积攒的资金全部投在这里。”龙自刚不久后跟着自己80多岁的外公李德明继续学习种茶、制茶。2010年龙自刚拿出全部积蓄1000万元,将“德明茶铺”发展注册成湖南英妹子茶业科技有限公司。

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性格果敢的龙自刚说干就干,放弃了有色金属开采,转向“靠山吃山”,种植茶叶的“绿色”之路。10多年来,在他的带领下,“英妹子”筚路蓝缕,高歌猛进,迅速成长为一家以茶叶种植、加工生产、贸易销售为主的湖南省农业产业化龙头企业。

值得一提的是,“德明茶铺”的老店被保留作为“英妹子”文化展厅。“百年工艺,原味传承”的祖训,“敬畏思上,成人达己”的处事原则。时时刻刻提醒后人,勿忘茶人初心。

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复兴红茶

远见是一个成功企业家的必备特质。英妹子一创办,龙自刚就大胆提出,在做古丈毛尖、英妹子茶叶籽油等产品的同时,还要研发红茶,这个决定让人惊诧不已。

当时,湘西流行绿茶,古丈毛尖因品质高,名声远播。可当地茶农的收益却不高,受制于技术和习惯,当地一般只采用3、4、5月份的原料炒制毛尖,6月份以后的茶叶就没人采摘了,这对收入本来就不高的茶农来说无疑是一种巨大损失。

怀揣着带动茶农脱贫致富的初衷,龙自刚心中燃起了复兴古丈红茶的豪情。龙自刚不光要做红茶,还立志做中国顶级红茶,他认为“湘西处在微生物发酵带,红茶发酵在湘西有着得天独厚的条件,不怕做不出中国最好的红茶。”

理想很美,现实却很残酷。生在茶乡,长在茶乡,龙自刚自幼耳濡目染如何做绿茶,但要全身心投入到一个结果未知的新领域,需要的胆量和勇气,非同一般。

尝试,失败,再尝试,“有心人天不负,百二秦关终属楚”,经过一段时间的反复实践,再加上外公的指导,龙自刚终于将得意之作“英妹子原味红茶”推向了市场。该茶不仅外形优美,而且茶叶内含有丰富的营养物质,鲜醇甜润,香高味浓,一经推出就备受市场和专家好评,在各种评比中屡获大奖。

而让龙自刚最引以为傲的当属“英妹子红茯砖茶”,传统紧压茶发花需要引用原生菌,得益于古丈的小气候环境和英妹子制茶的特殊工艺,在没有引进菌群的情况下,红茶压砖再经陶罐瓮焙居然发出了满满的“金花”(冠突散囊菌)。

质量是企业的第一生命线,英妹子红茶连续8年通过了“中国、欧盟、美国”有机认证和食品安全HACCP质量管理体系认证,并率先实行省农委推广的产品“身份证”追溯体系,确保每一个环节都在严格管控之中。

2014年12月13日,省内外300多位茶叶专家和茶企代表齐聚英妹子茶厂,见证了首款自然发花的红砖茶,英妹子茶厂所在地梳头溪也被授予了“中国红砖茶湘西红茶发源地”的称号。

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优化布局

11月20日上午,随着一条鲜红的绸带落下,英妹子·湖红庄园像一个被揭开盖头的新娘,在众人面前展露芳姿。作为网红打卡地,未来这里主要为游客提供舒适的宿营设施,而这只是整个庞大英妹子梳头溪茶叶产业园的零星一角。

沿着青石板漫步,紫藤的茎蔓蜿蜒屈曲,爬满长廊,一只只荚果迎风摇曳。脚边水流汩汩,一群欢腾的小鱼追逐其间。一路走来,红枫、樱花夹道而立,采摘体验园、科普茶园、生产加厂房、总理亭、非遗传承文化区……曲径通幽,移步换景,其丰富的民俗文化和自然景观不仅令人体验湘西茶文化之妙,还能切身感受“人在草木中”的宁静致远,每年有数万名游客来此游园体验。

作为英妹子文化创意与茶产业融合发展建设的一部分,该产业园立足当地茶产业优势,以“公司+基地+农户”的合作模式,突出基地、加工、科技、茶旅融合等全产业链布局,助力乡村振兴。

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居高声自远,非是藉秋风,2019年5月10日,龙自刚携英妹子红茶荣登纽约纳斯达克大屏,与全世界茶客分享英妹子的百年匠心与茶饮奥秘,传递中国品牌的声音,开启了湘西茶产业新征程。

历经岁月的沉淀与传承,才会迸发出品牌闪耀的价值。龙自刚认为,没有人能拒绝“英妹子”的柔情。


(一审:田镇圆 二审:刘乐 三审:石伟)

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